Mares sin humos ¿Qué hacer para que los barcos contaminen menos?

El Ministerio de Fomento apoya crear un área de control de emisiones en el Mediterráneo, una de las iniciativas clave para reducir las emisiones de azufre de los barcos

Primero fue la industria pesada (siderurgia, cementeras, térmicas…), luego el sector del automóvil, y ahora los buques. La navegación marítima también empieza a notar la presión creciente (normativas, acuerdos políticos…) para reducir las emisiones de gases. Hasta ahora, estas exigencias se habían centrado mayormente en los focos de polución terrestre. Pero cada vez más la mirada se sitúa en los efectos de la quema de combustible fósiles en el tráfico marítimo.

Acción climática de la OMI

La Organización Marítima Internacional (OMI), en el contexto de las políticas de acción climática, ha puesto en marcha una estrategia que obligará a los barcos a reducir en conjunto un 50% las emisiones de gases invernadero para el año 2050.

Esta estrategia comporta a corto plazo optimizar y reducir la velocidad de los barcos y mejorar su diseño para que sean más aerodinámicos y consuman menos combustible; a medio plazo, deberán implantar combustibles con menos CO2 (como el gas natural, biocombustibles…); y a partir del 2030 se plantea generalizar el uso de nuevos combustibles con emisiones cero (eléctricos, hidrógeno…).

Contaminantes: SO2, NOx

Pero el grueso de las acciones más relevantes se centran en la paulatina sustitución de combustibles contaminantes que usan los barcos

Se estima que los 15 mayores barcos producen tanta contaminación como todos los coches (según reveló Economist en 2017).

El problema obedece a que los motores de los barcos utilizan fueloil, un combustible pesado altamente contaminante que produce altas emisiones de azufre (SO2), óxidos de nitrógeno, carbono negro y gases de efecto invernadero.

Los barcos provocan una contaminación del aire que a filnal llega a las costas y tierra adentro.

Se estima que la contaminación de la navegación internacional causa unas 400.000 muertes prematuras al año en el mundo, entre otros efectos, según explicó Bill Hemmings, experto de Transport and Environment, en una reciente jornada que analizó los beneficios de las áreas de control de emisiones (ECA, en sus siglas en inglés) celebrada en el Museu Marítim de Barcelona impulsada por la Alianza Mar Blava y el Ayuntamiento barcelonés.

En el encuentro se señaló que los cruceros arrojan a la atmósfera tres veces más gases que los cargueros de similar tamaño, debido al elevado uso de energía a bordo.

Áreas de control de emisiones

En esta línea de acción, el Ministerio de Fomento español está apoyando la creación de un área de control de emisiones (ECA, en sus siglas en inglés) en el Mediterráneo, lo que comportaría implantar una zona de atmósfera más limpia, para imponer requisitos más estrictos paras las emisiones de azufre y óxidos de nitrógeno.

Pacto necesario

Barcelona, el Port, Ibiza y numerosas oenegés reclaman que se cree una gran zona de atmósfera limpia en el Mediterráneo

“España apoya el área de control de emisiones en el Mediterráneo siempre que todos los países costeros lo aprueben dentro de la Organización Marítima Internacional, de la misma manera se han creado en el mar del Norte y el mar Báltico”, señaló en ese encuentro Juan Andrés Lecertúa, consejero técnico de la Dirección General de Marina Mercante (Fomento).

Objetivos de la medida

El objetivo de esta área de atmósfera más limpia en el Mediterráneo es hacer lo mismo que en el Báltico, el mar del Norte y el Canal de la Mancha, cuyos estados ribereños instauraron en e 2015 un área de control de emisiones para disminuir el azufre y promueven otra para la descontaminación por nitrógeno a partir del 2021.

Navegación más limpia

Las áreas con control de emisiones exigen que los buques usen combustibles con menos de un 0,1% de azufre (ahora el tope es 3,5%)

Tal declaración comportaría que los barcos que naveguen en estas áreas protegidas estarían obligados a utilizar un combustible con un contenido máximo de azufre del 0,1%, lo que contrasta con las condiciones de navegación general más común (un tope máximo del 3,5% de azufre, fjado por la OMI, aunque este tope será rebajado al 0,5% en todo el mundo a partir del 2020).

Mejoras muy notables en el Báltico

Tras la implantación del área protegida en el Báltico, la contaminación por azufre se redujo en un 50%, según explicó Kaare Kristensen, asesor especializado miembro del grupo Danish Ecological Council, quien mostró, en la referida jornada los mapas de las mejoras logradas.

Beneficios palpables

El ‘área limpia’ creadas en el Báltico ha reducido drásticamente la contaminación y reducido los ingresos hospitalarios

En el Báltico, los ahorros económicos en ingresos hospitalarios obtenidos gracias a esa medida son más de cuatro veces superiores a los costes de sustituir el combustible par hacerlo más limpio, añadió Kaare Kristensen.

Las cifras de los beneficios logrado son aún superiores cuando se rebajan las emisiones de los óxidos de nitrógeno.

Acuerdo global de la OMI

Lacertúa precisó que el acuerdo para crear una atmósfera limpia en el Mediterráneo debe ser apoyada por todos los países ribereños en el contexto de la OMI (incluidos Argelia y Marruecos).

De nada serviría -vino a decir- si sólo se aprobaran países de la UE, puesto que “se crearía una distorsión en las rutas de navegación del Mediterráneo”.

Acuerdo

El Ministerio de Fomento cree que las áreas de control deben ser apoyadas por todos los países ribereños en el contexto de la OMI

El riesgo sería que (para sortear estas áreas limpias) una gran parte del tráfico marítimo se desviara hacia aguas más allá de la responsabilidad de los países europeos. Hay que tener en cuenta que España, en el mar de Alborán, solo tiene competencia en 12 millas, por lo tanto si no hubiera participación internacional se seguiría provocando una contaminación que llegaría a las costas españolas.

Además, un acuerdo fuera de la OMI no podría aplicarse al Estrecho de Gibraltar, por tener un carácter internacional.

El apoyo a esta medida cuenta también con el aval del Ministerio para la Transición Ecológica, según dijo María Toledano Gutiérrez, jefa de la demarcación de Costas del Ministerio en Catalunya.

Reducir los óxidos de nitrógeno

La creación de estas áreas de control permitiría, por otra parte, reducir las emisiones de óxidos de nitrógeno (NOx), aunque a largo plazo.

La regulación comportaría -en este caso concreto- que los nuevos buques (construidos a partir del momente en que entrara en vigor la medida) deberían dotarse de filtros. Se estima que de esta manera las emisiones de NOx se reducirían en un 80%.

“Los efectos y las mejoras de estas Ecas sobre estas emisiones se verán a largo plazo. Por eso, los puertos deben seguir trabajando para reducir las emisiones de los buques y de toda la actividad portuarias”, declaró Jordi Vila, responsable de medio ambiente del Port de Barcelona.

Pacto en la OMI

Barcelona, el Port, Ibiza y numerosas oenegés reclaman que se cree una gran zona de atmósfera limpia en el Mediterráneo

La propuesta del Ministerio de Fomento ha sido muy bien acogida por el Ayuntamiento de Barcelona, la Autoritat Portuària y de las diversas entidades ciudadanas (la Alianza Mar Blava, Ecologistas en Acción, Transport and Environment…), que la promovieron en primera instancia. También el Ayuntamiento de Ibiza ha aprobado una declaración institucional para instar al Gobierno a apoyar la creación de un área de control de emisiones en el Mediterráneo que limite la contaminación del aire producida por los barcos

Jordi Vila, responsable de medio ambiente del Port de Barcelona, indicó que el área protegida debe abarcar como “como mínimo el Mediterráneo Occidental”.

Carlos Bravo, Alianza Mar Blava

“La creación de estas áreas de control mejoraría la calidad del aire no sólo en las rutas marítimas, sino en las zonas costeras y en el interior”

“Las áreas de control atmosférico en el norte de Europea han tenido ya un notable éxito. Creemos que su creación en el Mediterráneo mejoraría la calidad del aire no sólo en las rutas marítimas y las zonas costeras, sino también en las ciudades portuarias y de interior”, señala Carlos Bravo, coordinador de la Alianza Mar Blava.

Hasta el 10% de la polución de Barcelona

La necesidad de actuar en los puertos se debe también a que las medidas actuales para combatir las emisiones de azufre en estos recintos son también muy insuficientes.

¿Por qué?

Aunque los barcos deben sustituir el combustible -y pasar de usar gasoil a fuel dentro del puerto, para contaminar menos-, sólo están obligados a hacer esta maniobra una vez ya están atracados; es decir, ni siquiera se exige que esta medida se aplique en la entrada y salida del recinto portuario.

Actuar en los puertos es clave también para mejorar la calidad del aire en las ciudades. Un ejemplo: se estima que hasta un 10% de la polución de Barcelona procede del puerto.

Un dato: el año pasado la concentración media anual de NO2 en la zona de actividades logísticas del puerto superó los 40 microg/m3, el valor límite anual establecido por la UE.

Los datos no son de una estación de control atmosférico no oficial, pero atestiguan un incremento de las actividades en la zona.

Propuestas de electrificación del Port de Barcelona

Algunas de las medidas más ambiciosas para reducir la contaminación de los barcos en los puertos son los planes de electrificación en conexión a tierra.

Los expertos creen que se necesita que los barcos dejen de quemar fuel cuando están atracados cuando generan electricidad para sus actividades rutinarias.

La electrificación de los puertos es una de las ideas más ambiciosas para reducir la polución de los puertos. Se necesita que los barcos atracados dejen de quemar fuel (para generar electricidad).

¿Es posible la conexión del Port a la red eléctrica?

Jordi Vila, responsable del área de medio ambiente del Port de Barcelona, sostiene que una de las opciones es la conexión eléctrica con los tendidos de las compañías distribuidoras; pero esta opción comporta elevados costes (peajes, la disponibilidad de potencia y tarifas) que la hacen inviable en la práctica.

Menos emisiones

La futura Ley de Cambio Climático debería dar facilidades para electrificar los puertos, señalan los expertos

La normativa actual es sumamente inadecuada, pues no tiene en cuenta la intermitencia de la conexión del barco y comporta cargas económicas muy gravosas.

La otra opción sería un suministro directo con una línea directa desde la central de gas de ciclo combinado (sita en el puerto) hasta el muelle de Adossats con cinco puntos de conexión.

Esta solución no era posible hasta ahora (pues los suministros deben pasar por la compañías distribuidoras), pero una nueva regulación recién aprobada sobre generación distribuida abre las puertas a que pueda ser llevada a cabo algún día.

“La futura Ley de Cambio Climático podría impulsar este tipo suministro directo a los buques instaurando unas cargas más llevaderas”, apunta Vila.

Incluso, cabe una tercera vía: a generar electricidad con gas en una gabarra en el puerto de Barcelona.

Combustibles alternativos y tasas reducidas

El Port de Barcelona promueve la reducción de emisiones también mediante la promoción del gas como combustible alternativo -este combustible reduce hasta un 15% las emisiones de CO2, el principal gas de efecto invernadero– y diversos esquemas de bonificación a los buques con mejor desempeño ambiental.

La reducción de tasas portuarias para los buques que usen gas natural para la generación en el puerto y su propulsión puede oscilar entre el 60% y el 80 %.

Controles y sanciones

El Ministerio de Fomento, mientras tanto, efectúa controles e inspecciones a los buques para controlar sus emisiones de gases, lo que ha dado lugar un número creciente de expedientes: en el 2016 se abrieron 11 expedientes sancionadores; en el 2017, 15, y en los dos últimos años, 17 respectivamente.

Controles e inspecciones

Fomento abre cada año más de una quincena de expedientes a los buques por exceso de emisiones de gases

Las infracciones pueden ser sancionadas con multas de entre 3.000 y 12.000 euros. La normativa exige inspeccionar el 20% de los buques.

En el 2018, era obligada la inspección a 1065 buques pero fueron sometidos a control 1.229, según explicó el consejero técnico Juan Andrés Lecertúa.

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