La situación actual

Aunque ya podemos celebrar algunas victorias, lo cierto es que todavía queda mucho trabajo por hacer hasta lograr que las aguas del Mediterráneo bajo jurisdicción española sean declaradas por Ley como zona libre de prospecciones de hidrocarburos.

Lamentablemente aún siguen en tramitación en el área balear-levantino-catalán del Mediterráneo varios proyectos de prospecciones petrolíferas y varias solicitudes de nuevos permisos de investigación de hidrocarburos, además de la concesión de explotación vigente de Repsol en el área “Casablanca”, frente a las costas de Tarragona.

Todos estos proyectos ponen en riesgo los valores medioambientales y bases socioeconómicas de las Islas Baleares y de otras comunidades vecinas ribereñas del Mediterráneo. No hay que olvidar que el propósito final de todos ellos es extraer petróleo y/o gas en el subsuelo marino, en aguas profundas, por medio de plataformas petrolíferas en alta mar. Son proyectos de la misma naturaleza que el que provocó el mayor vertido de crudo de la historia (de tres meses de duración): el de la plataforma Deepwater Horizon de British Petroleum en el golfo de México, el 20 de abril de 2010, un desastre medioambiental cuyos efectos perdurarán durante décadas.

Las malas noticias

 

– Spectrum Geo Limited

Por un lado, sigue en tramitación el proyecto de Spectrum Geo Limited en el mar Balear. Pese a que en junio de 2015 Spectrum presentó ante el MINETUR (el órgano sustantivo) el Estudio de Impacto Ambiental del proyecto, el 20 de abril de 2016 acabó el plazo de 18 meses que la legislación otorga al promotor para llevar a cabo el conjunto de las actuaciones de la fase 2 del procedimiento de evaluación de impacto ambiental (“Estudio de Impacto Ambiental, información pública y consultas”) y para que el órgano sustantivo hubiera enviado al órgano ambiental (MAGRAMA) el expediente resultante.

Si bien antes de esa fecha el promotor y el MINETUR habían solicitado una prórroga de 9 meses, lo cierto es que el MAGRAMA no se la concedió en su debido momento. Ante esta situación, y resultando evidente que el tiempo transcurrido había excedido el plazo legal establecido de 18 meses, la Alianza Mar Blava registró en mayo de 2016 en el MAGRAMA una solicitud de archivo por caducidad del proyecto.

Sin embargo, un mes y medio después de que caducara de facto el procedimiento, y pese a la solicitud de archivo por caducidad del proyecto de prospecciones petrolíferas (formulada tanto por la Alianza Mar Blava como por la Comisión de Medio Ambiente de las Islas Baleares), el MAGRAMA, mediante una Resolución firmada por el Secretario de Estado de Medio Ambiente, decidió el 3 de junio de 2016 dar una prórroga de 9 meses a la compañía Spectrum Geo Limited para que ésta siga tramitando su proyecto de prospecciones de hidrocarburos en el mar Balear.

Este hecho implica que el MINETUR, que es el órgano sustantivo de este procedimiento, podría, en cualquier momento a partir de esa fecha, publicar en el BOE el anuncio de la apertura de la fase de información pública del Estudio de Impacto Ambiental y la documentación técnica del proyecto de Spectrum, abriéndose así la posibilidad de formular alegaciones al mismo por parte de la ciudadanía, entidades y Administraciones.

Hay que recordar que la Dirección General de Sostenibilidad de la Costa y del Mar (DGSCM) del MAGRAMA, en un informe de fecha 11 de noviembre de 2014 relativo a este proyecto, se opuso a su realización al afirmar que: “teniendo en cuenta la enorme superficie en la que se pretenden realizar los trabajos sísmicos, y el amplio periodo temporal, se considera que la potencial afección negativa sobre la fauna marina presente en el área de actuación es de una magnitud suficiente como para desaconsejar que se desarrolle el proyecto”.

Dado que la ampliación del plazo concedido por el MAGRAMA a Spectrum para la realización de su proyecto de prospecciones es por un máximo de nueve meses, la nueva fecha límite para la recepción en este órgano ambiental del estudio de impacto ambiental, el documento técnico del proyecto y el resultado de la información pública, será el 20 de enero de 2017.

 

– MedSalt-2

Por otro lado, el pasado mes de abril el MAGRAMA puso en marcha la fase de consultas ambientales previas de un nuevo proyecto de sondeos acústicos con la peligrosa técnica de cañones de aire comprimido de alta presión (airguns) en aguas de Mallorca e Ibiza y Formentera. Se trata del denominado “Proyecto MEDSALT-2 de investigación científico-marina en zonas sometidas a la jurisdicción española”, cuyo promotor es el Instituto Nazionale di Oceanografía e di Geofisica Sperimentale (INOGS) de Trieste, Italia. El órgano sustantivo es el Ministerio de Asuntos Exteriores.

Según los promotores el objetivo del proyecto es “comprender las causas, cronología, mecanismos de desarrollo y consecuencias, a escala tanto local como planetaria, del “depósito salino gigante” más grande y joven de la Tierra: la capa de sal del Mioceno superior en la cuenca Mediterránea”. Sin embargo, es de sobra conocido el interés de la industria petrolera por estas formaciones geológicas salinas, por existir en ellos la posibilidad de encontrar importantes bolsas de hidrocarburos. De hecho, sabemos del interés expresado por varias compañías petroleras en este proyecto, por las posibilidades que les abre para la exploración de hidrocarburos.

En su informe de respuesta a las consultas previas, la Alianza Mar Blava solicitó al MAGRAMA el archivo directo y definitivo del proyecto MedSalt-2 (opción cero). Si, a pesar del riesgo de afección a la fauna marina descrita en el informe de la Alianza, el órgano ambiental no optara por la alternativa cero, la Alianza considera que el proyecto debiera someterse a Evaluación de Impacto Ambiental Ordinaria (y no a una EIA Simplicada, como pretende el promotor) para evaluar con detalle los efectos significativos y las medidas preventivas.

En julio de 2016 se logró que el proyecto MedSalt-2 no obtuviera la declaración de impacto ambiental simplificada que había solicitado y que el MAGRAMA resolviera obligar al promotor a pasar por un procedimiento de evaluación ambiental ordinario

Esta decisión se plasmó en la Resolución de 29 de julio de 2016, de la Secretaría de Estado de Medio Ambiente, publicada en el BOE de 17 de agosto. El promotor, por ahora, no ha vuelto a presentar el proyecto, pero no puede excluirse que lo haga próximamente.

 

– Sondeos perforatorios en el área “ampliación de Casablanca”

También sigue en tramitación, y estamos ejerciendo acciones técnico-jurídicas al respecto, el permiso de investigación de hidrocarburos vigente de Repsol en el área “Ampliación de Casablanca”, frente a las costas de Tarragona y cerca del Delta del Ebro, con autorización para realizar la fase de sondeos acústicos (DIA positiva del proyecto “Adquisición sísmica del área de Casablanca, frente a las costas de Tarragona”, publicada en el BOE de 23 octubre de 2014“), estando actualmente en tramitación la siguiente fase del plan de trabajos del PIH: el proyecto de sondeos exploratorios desde la plataforma Casablanca: “Rodaballo Este 1”,”Casablanca Oeste 1 a 3”.

 

– Permisos “Nordeste I” a “Nordeste 12” y “Medusa”

Finalmente, el Ministerio de Energía, Turismo y Agenda Digital (MINETAD, antiguo MINETUR) sigue tramitando las solicitudes de 12 permisos de investigación de hidrocarburos (PIH) llamados “Nordeste 1” a “Nordeste 12”, solicitados por Cairn Energy en el golfo de León, así como del PIH “Medusa” solicitado por cuatro compañías petroleras en la zona colindante con el área “Casablanca” por el sur de ésta. Todos estos PIH están actualmente pendientes de la decisión del MINETAD para su adjudicación al mejor postor.

 

PROYECTOS ACTIVOS Y EN TRAMITIACIÓN DE EXPLORACIÓN Y EXPLOTEACIÓN DE HIDROCARBUROS EN LA REGIÓN LEVANTINO-BALEAR

Proyectos activos y en tramitación de exploración y explotación de hidrocarburos en la región levantino-balear

 

Las buenas noticias

Nuestra labor ha sido determinante para lograr que la empresa Services Petroliers Schlumberger y, anteriormente, la compañía petrolera Cairn Energy, hayan renunciado a seguir adelante con sus proyectos de prospecciones petrolíferas en el golfo de León y en el golfo de Valencia, respectivamente.

Así, el pasado 25 de julio de 2016, pudimos anunciar que, después de muchos meses de lucha jurídica de la Alianza Mar Blava contra la tramitación irregular del proyecto de prospecciones petrolíferas promovido por la empresa Services Petroliers Schlumberger en el golfo de León, y tal y como la Alianza había reclamado al Ministerio de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente (MAGRAMA), este organismo tuvo que proceder al archivo de este proyecto de prospecciones.

En efecto, a mediados del mes de junio de 2016, la Alianza Mar Blava, acogiéndose a los preceptos de la Ley de Evaluación Ambiental, registró una solicitud de archivo de este expediente ante la Dirección General de Calidad y Evaluación Ambiental y Medio Natural (DGCEAMN) del MAGRAMA. En consecuencia, el Secretario de Estado de Medio Ambiente del MAGRAMA firmó con fecha 8 de julio de 2016, la Resolución de terminación del expediente 20140045PHC relativo al proyecto «Campaña sísmica en áreas libres del Golfo de León frente a las costas de Cataluña y Baleares», promovido por Services Petroliers Schlumberger Sucursal en España, y que fue comunicada ese mismo día al órgano sustantivo (Ministerio de Industria, Energía y Turismo, MINETUR) y al promotor. Para conocer más detalles sobre los pormenores de nuestro trabajo con respecto a este expediente, pulsar aquí.

El 25 de octubre de 2016, el BOE publicó la Resolución de 20 de septiembre de 2016, de la Dirección General de Política Energética y Minas, por la que se declara concluso el procedimiento de autorización del proyecto y se archivan las actuaciones realizadas.

Un año antes, el 2 de junio de 2015, después de dos años de lucha incesante y tras haber propiciado que se presentaran más de 128.000 alegaciones en contra del proyecto, pudimos conocer e informar a la opinión pública que la petrolera Cairn Energy había solicitado al MINETUR la extinción de sus cuatro permisos de exploración de hidrocarburos en el golfo de Valencia (llamados Benifayó, Gandía, Alta Mar-1 y Alta Mar-2) ante la fuerte oposición social y para evitar recibir una Declaración de Impacto Ambiental negativa en la fase de sondeos acústicos. Permisos que, mediante los Reales Decretos 1774/2010 y 1775/2010, el entonces ministro de industria, Miguel Sebastián, otorgó a la compañía escocesa en la pasada legislatura. El 22 de octubre de 2015, el BOE publicó la Orden ministerial que oficializó la extinción de los permisos de investigación de hidrocarburos de Cairn Energy en el golfo de Valencia.

Por otra parte, a finales de 2015 conseguimos que el MAGRAMA pusiera en marcha el proceso de declaración del Corredor de Migración de Cetáceos de la demarcación marina levantino-balear como Zona Especialmente Protegida de Importancia para el Mediterráneo (ZEPIM) del Convenio de Barcelona, área de extraordinario valor ecológico que se ve amenazada directamente por varios proyectos de exploración de hidrocarburos. La Declaración será aprobada en la Conferencia de las Partes del Convenio de Barcelona que se celebrará en 2018.

Entre los apoyos logrados hasta la fecha para consolidar esta iniciativa de la Alianza están los del Parlament balear (Declaración Institucional aprobada unánimemente en su sesión plenaria del 16 de febrero de 2016), el Govern balear (en la reunión del Consell de Govern del 27 de mayo de 2016), la Generalitat de Cataluña (mediante Acuerdo del 19 de julio del 2016), la Generalitat de Valencia (acuerdo en tramitación), los Consells insulares de Mallorca, Menorca, Formentera (e Ibiza, en tramitación), más de 10 ayuntamientos de las Islas Baleares y el Ayuntamiento de Barcelona (Acuerdo del 22 de septiembre de 2016), así como las mayores ONG ecologistas de ámbito estatal.

En el golfo de León, tanto los permisos de investigación solicitados por Cairn Energy como el proyecto de prospecciones de Spectrum se solapan entre sí y a su vez con el Corredor de Migración de Cetáceos, lo que es una prueba irrefutable del negativo impacto que estos proyectos tendrán sobre numerosas especies protegidas de fauna marina.

mapa proyectos cuyo archivo se ha conseguido 20160812

2 de junio de 2015: después de dos años de lucha incesante de toda la sociedad y tras haber propiciado que se presentaran más de 128.000 alegaciones en contra del proyecto, la Alianza Mar Blava dio a conocer a la opinión pública que la petrolera Cairn Energy había solicitado al Ministerio de Industria, Energía y Turismo (MINETUR) la extinción de sus cuatro permisos de exploración de hidrocarburos en el golfo de Valencia (llamados Benifayó, Gandía, Alta Mar-1 y Alta Mar-2) ante la fuerte oposición social y para evitar recibir una Declaración de Impacto Ambiental negativa en la fase de sondeos acústicos. El 22 de octubre de 2015 el BOE publicó la Orden ministerial que oficializó la extinción de los permisos de investigación de hidrocarburos de Cairn Energy en el golfo de Valencia.
25 de julio de 2016: tal y como la Alianza Mar Blava había reclamado al Ministerio de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente (MAGRAMA), tras muchos meses de lucha jurídica de la Alianza contra la tramitación irregular de este proyecto de prospecciones, el MAGRAMA tuvo que proceder a emitir una Resolución de terminación del expediente y archivo del proyecto de prospecciones petrolíferas promovido por la empresa Services Petroliers Schlumberger en el golfo de León. La citada Resolución se publicó en el BOE el 17 de agosto.

12 de diciembre de 2016

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